分享|帶你瞭解申請美國藥劑學院(Pharmacy School)前的準備須知


在美國,藥劑師和醫生、律師一樣擁有很高的社會地位。與平常在藥局領藥時所接觸到的藥劑士(Pharmacy Technician)有所不同,美國藥師持有藥師執照並完成了為期至少四年的PharmD Degree(藥師博士學位)。由於美國和台灣的教育制度有所差異,在美國拿取藥師的證照比較繁瑣漫長。以台灣來說,大學時就能主修藥師並學到相關的專業知識。但在美國,藥師得在高中畢業後在大學把先修課程學完才能申請藥學院(Pharmacy School)。雖然普遍的藥學院並沒有硬性規定申請者必須持有大學文憑,但眾多藥學院的入取者中持有大學畢業證書的人佔了很大的比率(以伊利諾州大學芝加哥分校的藥學院來講,約70-75%的錄取者為大學畢業生)。也因為門檻跟其他醫學院(Medical School)和牙醫學院(Dental School)比起來較低,申請藥師學院前得完成較多的先修課程。就以我目前所觀察到的現況是,醫學院和牙醫學院的先修科會比藥學院來的少。很多進階的生物課和化學課會推薦你上並用來增加錄取率,但不會強迫規定讓你一定要上完才能申請。反之,藥學院的申請條件比較多硬性規定。也因為如此,大部份很多學校都會建議要申請藥學院的學生讀完大學學位再申請。好處是如果後面不想當藥師,還能利用大學學位去找工作。

🌟備註:美國各州藥劑師飽和的程度可以參考Pharmacist Demand Indicator的網站《Click here》

壹|藥學院的課程準備須知

我發現在網上並沒有特別多的中文文章介紹到美國藥師的申請準備須知及條件。希望我能利用此文章奉上一些我微薄的個人經歷及資訊給各位。首先,在決定好申請藥學院的第一個當下會遇到的問題是—我該如何準備?

首先,我會建議你先在網上查好你有興趣的藥學院。並列出每個學校的學院排名、學費、錄取率來選出自己想進的學校。之後利用”學校名稱+pharmacy prerequisite courses”來找到學校規定要上的大學先修課程。每所大學的藥學院在要求上都會有一些差異,因此最好是在準備要走藥師的那一刻就先定好自己想進的學校。不過總體來說,課程要求上都差不多。

有一點要注意的是,如果你想要申請特定某州(例如伊利諾州)的藥學院。那麼大部分該藥學院(像是伊利諾州的UIC和SIUE藥學院)只會提供該州有的社區大學及綜合大學的詳細課程編號對應表來告訴你這所學校哪些課是能用來底prerequisite courses。除此之外,許多藥學院不會接受國外全部的學分(非美國)。因此有些課程,勢必要在美國境內修完才能申請。每所藥學院認定國外學分的標準不一,請寫信確認清楚再申請。

例如你目前就讀伊利諾州的社區大學——Triton College,而你正想要申請同一州的藥學院——University of Illinois at Chicago, UIC,那麼打上”你目前就讀的社區大學/綜合大學名稱+學校名稱+pharmacy prerequisite courses”就可以知道你在這間社區大學到底得上哪些課程才能符合該校的prerequisite要求。反之,如果你目前就讀的社區大學或綜合大學跟你想要申請的藥學院不在同一州的話,那麼學校就不會提供你明細表。但你可以私底下寫信給藥學院詢問清楚,又或者去找社區大學/綜合大學的health professions advisor(醫療領域的專業顧問)問問題。雖然不是每所學校都有提供這種類型的 advisor,但如果有的話並想找這種類型的顧問普遍可以在學校的Career Center找到。

以伊利諾州大學芝加哥分校的藥學院(University of Illinois at Chicago, UIC)來說,申請藥學院前得完成的大學課程有:
1. Communication
*其中包含口說及寫作,普遍綜合大學硬性規定大學生要上的寫作課就在此類。
如果你已經有計劃要在大學拿學士學位,那麼你一定會符合written communication的條件。
2. General Biology with Labs
3. Anatomy and Physiology
*這堂課大部份都會強制跟實驗一起上,有些學校會有強制規定。
有些學校則是可以讓你自己選擇(Optional)。如果想要讓自己的選擇變多,會建議上實驗。
4. Advance Biology
*任何一個進階的生物課程,普遍建議上遺傳學(Genetics)。
但還是可以選擇更高難度的細胞生物學(非入門課程)
5. General Chemistry with Labs
6. Organic Chemistry with Labs
7. Physics
8. Biochemistry
9. Calculus
10. Statistics
11. Humanities
*像是歷史,藝術,文學課程都會算在這裡。
12. Social and Behavioral Sciences
*像是心理學、經濟學、政治學等就在此類。
就我所知,有些藥學院會強制規定學生要上過經濟學才能申請。

大部份的理科都會硬性規定要跟實驗課一起上。除了這些課程得上之外,成績上也有所要求。以UIC來說,全部要求的課程不能低於2.50/4.00 GPA。如果有任一課程低於C,該科就得要重修。有一點要注意的是,重修課程的GPA都會算在你的總體GPA中。

舉例來說,你之前有機化學拿C-後面重修拿到了B。那麼C-和B這兩個成績都會被用來算你的GPA。就算你目前所就讀的大學不會把最差的GPA算進去,但後面申請學校的時候PharmCAS系統還是會算的。

備註:PharmCAS是美國申請藥學院所使用的網站。這個網站是用來整合你的個人資訊、成績單和自傳,並讓你只利用一個系統就能一次申請多間藥學院。雖然少數學校不使用PharmCAS,但碰到的機率真的是微乎其微。

如果要完成全部的先修課程,最短可以在兩年內全部修完。不過這也代表,得額外利用暑期時間把課補足

貳|學生課外表現

以上內容提到的都是課程和成績方面。但學校要的不僅僅是你的課業要好,課外活動和學生個人特質及表現都是校方十分看重的。而我簡單的概括一下能加強自己哪些方面來讓自己在競爭者中突出:

(1) 社團活動(Organization/Clubs)

在大學修prerequisite時,盡量參與自己有興趣的社團(Organization, clubs)。學校特別喜歡有領導能力的學生,因此在社團擔任有領導類型的幹部(有參與到籌劃活動、社區宣傳、領導開會等等的)都可以寫在自己的申請表單中。雖然學校沒有規定社團活動一定得跟醫療有關,但許多學生還是會加入pre-pharmacy club來強調自己對藥劑這領域的興趣。而藉由該社團,可以接觸到很多藥學院相關的活動。有時候其他藥學院的講師還會跟此社團合作來到學校演講。

(2) 獎項 (Awards/Honors)

獎項最好拿的就是在就學期間保持GPA來贏得列入Dean’s List(院長嘉許名單)的機會。這種榮譽都是由學院院長頒發給該學期/學年學業表現傑出的學生。每間大學和科系都有不同的標準,建議自己可以先查清楚。這種獎項是不需要自己主動去申請的。凡是符合條件的學生,校方都會主動聯繫通知你。如果沒收到通知,在自己的大學成績單中也可以看到自己有沒有得獎。

除了嘉許名單,在學期間有獲得任何學校或其他私人獎學金(scholarships)都可以寫進自己的申請表來凸顯自己。而在校外/校內競賽有得獎者,都可以把自己得獎的名次跟獎項寫進申請單中(經由PharmCAS系統填寫)。當然也不一定要是競賽得名的獎項才能寫,如果是在其他組織得到的的Honor Award也可以。有些當地社區會有一些社會組織為了鼓勵大眾當志工,而讓該區域的人提交你當志工的時數+照片+地點。符合他們一定的條件,就會頒發榮譽獎來感謝你。

(3) 志工(Volunteer)

醫療類型的專業領域普遍非常注重學生對社會有沒有愛心。雖然沒有明文規定申請者得完成多少的志工時數,但許多申請者都會耗費大量的時間在志工時數上。尋找志工有許多管道,我會在下方慢慢敘說。

第一個管道—網路搜尋
🌟VolunteerMatch
點擊上方即可進入該網頁。VolunteerMatch是大的一個志工搜尋引擎。使用方式非常簡單,建立好自己的帳號密碼過後就能輸入自己所在的地區(美國境內)來找到自己附近有在缺志工的組織。點擊項目就能看到該組織想要志工幫忙什麼、目前正在進行怎樣的項目、確切的地址在哪、志工大概時數為多少、聯絡及報名方法。

第二個管道—關鍵字收尋

如果你目前居住地附近有醫院和圖書館,可以在搜尋引擎上用“該醫院/圖書館的名稱+Volunteer”來尋找志工報名的方式及條件。有時候報名志工會要求你提供三個推薦人的聯絡方式、名稱和關係(不能是親屬關係)。為了確保志工是無害有上進心的,該組織都會打電話給推薦人來確保你是個合適的人選再讓你正式在那邊幫忙。如果目前正在上課,推薦人可以選擇學校的老師或者是助教(teaching assistant)。如果有在打工/工作的話,可以請上司幫忙當推薦人。當然鄰居樂意幫忙當推薦人的話也是可以填寫。有參加教會等團體組織,也可以請傳教士或者是該團體的幹部來當你推薦人。在填寫推薦人前,請先跟對方確認是否願意幫你這個忙。並告知他們醫院/圖書館可能會打電話給他們。

當然有些圖書館/醫院也是會開放讓民眾直接報名。可以直接殺去服務台問清楚並表明自己有興趣在這個地方當志工,想了解一下如何報名等等。順利在這些地方當志工後,會讓你打卡填寫志工的開始時間跟結束時間。不僅是讓組織確認你是否有來,也能讓你知道你曾經在這個地方花了多少時間當志工。

第三個管道—學校社團/組織

有些學校會有社團派學生去當地的養老機構或者其他機構去幫忙。社團資訊可以經由學校官網去獲取。除了學校社團,也能參與志工類型的兄弟會(Service Fraternity)來衝志工時數。最為著名及普遍的服務型兄弟會就是我曾經在其他文中提及的Alpha Phi Omega 《初入美國兄弟會——Part One》,在美國總共有超過350間大學有設立兄弟會的分部。這個組織主要推廣學生能經由志工這項運動來建立友誼以及加強自己的領導能力。這個組織開放給全部的大學學生申請,不管性別、專業或者興趣都強烈的歡迎。當然如果你目前正在讀研究所,也可以申請看看。

第三個管道—廣告單

如果自己目前身在校園,可以在學校的佈告欄關注有沒有社會組織在尋找志工。如果你知道你所在的地區附近最近會有大型活動的話(馬拉松,校慶),也可以聯絡辦活動的組織詢問有沒有缺志工幫忙。

(4) 藥劑相關經驗

學校為了確認學生對藥師的興趣,會建議學生去做影子工作(job shadowing)。影子工作不外乎就是讓學習者像個影子在旁邊觀察對方在工作的樣子。這樣不僅會讓學習者近距離的接觸這份工作,並瞭解到在工作期間會遇到什麼樣的情況而解決方式為何。影子工作的尋找方式大部分都是寫信詢問附近的藥師有沒有意願來讓你當影子。確認之後就能開始喬好時間來進行觀察。

除了當影子,先前在兩篇文中提到的藥技士(Pharmacy Technician)也是很不錯的經驗。藥技士這項職業會跟藥師做很多互動,因此也是最常接觸藥師的職業。這個經驗對於藥學院的申請會有很大的幫助。不僅如此,擁有藥劑士的證照也會有加分的效果。

(5) 證照/執照

擁有其他醫療相關的證照和執照在申請過程中也會有加分的效果。除了Pharmacy Technician的執照跟證照,也可以去考美國紅十字會認證的“Basic Life Support (CPR and AED) Provider”證照。許多醫院跟學校都有提供大眾付費報名,大部分只要花一個下午的時間就可以順利拿取證照。有些學校會給學生折扣,所以建議多多比價來選擇最划算的獲取方式。獲取證照前會需要上至少4小時的CPR跟AEC課程,會教導你使用方式和步驟。上完課程後會有兩個考試得完成。一個是紙筆考試,一個則是現場CPR+AED的實作考試。考完之後會告訴你有沒有通過,順利通過會讓你留下你的姓名地址及聯絡方式。後面會寄證照的電子檔到你的信箱中。

(4) 學術研究及出版文章

如果目前有參與任何醫療相關的學術研究(純生物/化學/心理學也行,甚至有在相關領域的期刊中發表文章都會有加分的效果(不管是不是第一作者,只要是作者之一都可以)。如果沒有發表文章,有參與到學術研究的經驗也可以填到PharmCAS的申請表中。尋找研究機會的方式大部分都是私底下寫信問大學教授有沒有意願讓自己在他的研究組底下學習。又或者直接跑到教授的office hour(課外指導時間)去跟他聊天看看他有沒有缺人手。也有些人選擇直接殺去教授的辦公室直接跟他當面對談,不過這個方式的缺點就是你得賭一下教授當時是不是在辦公室。

(4) 工作

醫療業相關的工作也可以填入申請單中來告訴對方你在應付課業的期間還得把大量的時間放在工作上面。如果工作時數特別多,學校也會把這點列入入學的評估考量。

總而言之,校方不僅注重學生的課業表現也看重課外表現。因為每個人的表現及生活壓力都不同,入取條件都是經過多方面考量來做篩選。為了讓自己能在眾多的競爭者凸顯出來,加強自己在學科以外的領域也是非常重要的。以上為簡短的藥學院準備須知,如果有任何需要補足的地方歡迎大家提出來。

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